Medio ambiente

Los residuos y su problema

Diego Andrés Miranda Guzmán

17/12/2014 - 06:20

 

Sistema de recogida de la basura en Bogotá

Los residuos sólidos -o la basura, como usualmente los conocemos- son todos esos elementos, cosas u objetos que desechamos porque ya no los necesitamos o porque ya han llegado, para nosotros, al final de su vida útil. La disposición de los residuos sólidos ha estado en cabeza de las administraciones locales y su disposición final, ha sido históricamente, un lugar denominado botadero o relleno sanitario.

La basura no es toda igual; existen tipos de residuos que pueden ser reutilizados por sus características químicas o físicas. Como los desechos orgánicos que pueden ser utilizados para la producción de compostaje para huertas domésticas, como el papel, cartón, y sus derivados, que pueden entrar a la cadena producción nuevamente. El plástico, la madera, el caucho, el aluminio, el cobre, entre otros, son elementos que no han agotado su vida útil con el primer uso y por lo tanto se pueden seguir utilizando en los procesos de manufactura e industria, siempre que se separen.

¿Y cuál es el problema? El problema radica en que miles de personas, desconociendo la vida útil que queda en sus residuos, los mezclan y entregan para su disposición final en los basureros. Los basureros o botaderos son extensiones de terreno situados generalmente a las afueras de los centros urbanos al cual se llevan todos los residuos domésticos, ¡para siempre! Recordemos que la mayoría de nuestros desechos como el plástico y el vidrio demoran miles de años para su descomposición. Por otro lado, los desechos orgánicos mezclados y fermentados se convierten en lixiviados que contaminan las fuentes hídricas subterráneas y la calidad del suelo. Los botaderos de basura acumulan los residuos hasta que se llenan y luego hay que utilizar otro.

La separación de los residuos sólidos en la fuente o desde su origen, es una medida previa importantísima para la conservación ambiental. Al separar los residuos garantizamos que puedan ser reutilizados nuevamente en su cadena de producción. En la actualidad, Bogotá, la capital de Colombia, ha implementado de forma obligatoria la separación de los desechos domésticos en bolsas de distintos colores y la imposición de multas patrimoniales por su incumplimiento.[1] Esta medida ha sido criticada ya que el servicio de recolección de basuras recoge todas las bolsas, sin importar el color, en el mismo camión. Parecerían lógicas las críticas, pero es de tener en cuenta que una vez hecha la separación en la fuente, seguirá siendo sencillo su separación por colores, en el basurero o centro de acopio. Caso distinto si nunca se separan y se mezclan unos con otras.

Existen residuos que generan muchísimos daños a nuestro medio ambiente, por esta razón, se han calificado de peligrosos. Los residuos peligrosos son provenientes en mayor medida de las industrias, la cuales utilizan sustancias y compuestos químicos que al ser dispuestos sin el control necesario, ocasionan desastres a la naturaleza irreversibles en la mayoría de los casos. Los residuos peligrosos, lo son, gracias a unas características definidas internacionalmente y adoptadas por el marco jurídico ambiental colombiano en las siguientes; corrosividad, es decir que puede causar daño a tejidos vivos;  reactividad, es decir que reacciona al contacto con otro elemento o sustancia; explosividad; toxicidad, o capacidad de causar daños biológicos; inflamabilidad, o fuente de ignición; patogenicidad, o capacidad para causar enfermedades en humanos o animales; y la radioactividad. En Colombia, la Ley 430 de 2008 enmarca el convenio de Basilea sobre el movimiento transfronterizo de desechos peligrosos y su eliminación.[2]

Las grandes empresas, las industrias, las clínicas y hospitales, son los principales productores de desechos peligrosos en el país, por esta razón, deben implementar los mecanismos idóneos para el manejo interno de estos residuos y contar con el capital humano capacitado para dicha actividad. Garantizar la adecuada disposición de los desechos peligrosos es una obligación del Estado, de las administraciones locales y de las empresas e industrias, según el artículo 79 de la constitucional nacional, según el cual, todos tenemos derecho a gozar de un ambiente sano.

Existen desechos peligrosos que podemos tener en nuestros hogares y que indiscriminadamente los enviamos al basurero local; se trata de los desechos eléctricos y electrónicos, los cuales se deben separar adecuadamente y poner a disposición en los lugares de recolección que el Estado ha instalado para ello. Los celulares, baterías, computadores o sus partes y los demás aparatos eléctricos y/o electrónicos, son fabricados con componentes y elementos altamente contaminantes, los cuales no pueden estar en contacto directo los recursos naturales o el ambiente.

Por último, toda la basura que produce el mundo se ha venido acumulando en botaderos a cielo abierto o en el mar; llegará el momento en que la basura sea tanta que tendremos que vivir entre ella. La clave para evitar ese desastre es producir la menor basura posible y reutilizar las cosas, todas las veces posibles. De nuestros hábitos personales depende la conservación de nuestro medio ambiente. Cámbialos.

 

Diego Andrés Miranda Guzmán



[1] Ver, http://www.bogotabasuracero.com/comparendo-ambiental-empezara-a-regir-desde-el-27-noviembre/

[2] Ver, http://www.secretariasenado.gov.co/senado/basedoc/ley_0430_1998.html

Sobre el autor

Diego Andrés Miranda

Diego Andrés Miranda

Crónica ambiental

Abogado Especialista en Derecho del Medio Ambiente, Asesor en temáticas de Cambio Climático y Desarrollo Sostenible. Aborda en sus artículos temas más actuales relacionados con el medio ambiente de Colombia y el Caribe.

@diegoAmiranda

2 Comentarios


Enrique Trujillo Flórez 10-01-2015 11:00 AM

Construimos sistemas completos y eficientes de recuperación de residuos reciclables y procesamiento de residuos orgánicos a bio-gas y bio- compostaje para pequeños municipios y comunidades. Preparamos el terreno para el cierre y restauración ambiental del botadero a cielo abierto embelleciendo y recuperando el entorno. Desarrollamos la construcción y adecuación de la planta con toda la maquinaria necesaria para tal fin. Entregamos planta llave en mano, funcionando. Ofrecemos capacitación necesaria del personal de operadores. Tiempo de construcción aproximado de 180 a 210 días hábiles o más dependiendo de la cantidad de residuos sólidos a tratar. Vendemos plantas de reciclaje y aprovechamiento de residuos sólidos desde 8 toneladas día hasta de 3000 toneladas de residuos por día a y generan hasta 50MWh. Estas son un proveedor de energía sostenible, que al eliminar basuras, las transforma en bio-gas, electricidad y fertilizantes orgánicos, 100% libre de contaminación generando de 100 a 200 empleos directos. Con estas nuevas tecnologías se garantiza la completa destrucción de patógenos en un ambiente verde, es decir, seguro y sin emisiones contaminantes. Esta tecnología no utiliza la incineración en ninguno de sus procesos, pues al descomponer los materiales de desecho, usa calor indirecto libre de fuego y de oxígeno. Además de descomponer material de desecho, facilita el procesamiento de otros productos a muy bajo costo, es decir, el calor de la oxidación térmica se puede conducir a las calderas de residuos para producir vapor, gas y energía a través de turbinas especiales. Por todas estas razones, estas plantas no solo contribuyen a solucionar un problema mundial creciente al eliminar residuos sólidos contaminantes, sino que también generan recursos económicos, al producir electricidad, gas natural comprimido y fertilizantes. La población aumenta por consiguiente los residuos sólidos. Los vertederos se están llenando muy rápidamente y la tierra es cada vez más escasa. Las emisiones de CO2, y los olores que estos vertederos producen son insoportables. Los lixiviados resultantes matan la capa vegetal y contaminan las venas de agua subterráneas. Además de la proliferación de plagas. Pensemos que estos residuos convertidos a energía sostenible y fertilizantes son un valioso recurso y una solución a los problemas que se están viendo en este momento a raíz de la contaminación ambiental. Cordialmente, Enrique Trujillo Flórez Gerente Blue Planet E.F.T. 320 7882866 blueplanetpereira@gmail.com

Diego Andrés Miranda 28-01-2015 12:44 PM

Enrique Trujillo, gracias por comentar.

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