Medio ambiente

¿En qué consiste la moratoria al Fracking?

Diego Andrés Miranda

03/07/2018 - 06:45

 

 

El fracking es una técnica de explotación de hidrocarburos utilizada para maximizar la extracción de gas o petróleo, mediante la inyección al subsuelo de grandes cantidades de agua, arena, más, una combinación peligrosa de químicos altamente tóxicos y contaminantes, que generan en el planeta una fractura en los cimientos y las formaciones rocosas que alojan en su interior hidrocarburos; para obtener los minerales más eficientemente y de yacimientos imposibles de acceder de otra manera.

Estados Unidos, pionera en la utilización de esta técnica de extracción, alcanzó formidables márgenes de producción de petróleo que lo posicionaron a nivel de grandes productores de petróleo en el mundo, como Arabia Saudita y Rusia, gracias a la utilización del fracking. Otros países como Canadá, China y Argentina se suman a la extracción de hidrocarburos mediante el fracturamiento hidráulico o estimulación hidráulica.[1]

Efectos del fracking

Como todo tiene su precio, el costo ambiental de esta técnica se relaciona con la contaminación de fuentes naturales, escasez de agua, contaminación atmosférica, radioactividad y terremotos. Todos estos efectos secundarios de la fracturación hidráulica han sido publicados en medios científicos como la revista Science[2] y periodistas como Reynard Loki del portal alternet.org[3], este último quien analiza que, durante el proceso de fractura hidráulica, el gas metano y los productos químicos tóxicos se filtran del pozo y contaminan las aguas subterráneas de la zona, que luego se utilizan para abastecer de agua potable a las comunidades locales. Se reportan más de 1.000 casos documentados de contaminación de las aguas cerca de las zonas del 'fracking', así como casos de daño sensorial, respiratorio y neurológico; causado por la ingestión de agua contaminada. Las grandes cantidades de agua utilizada afectan la disponibilidad del líquido vital para el riego de los cultivos, dada la reorientación de los suministros de agua para la industria del 'fracking'

Aguas subterráneas

El riesgo de contaminación de aguas subterráneas es evidente dado el tamaño y profundidad de las instalaciones, que, sumado a la falta de evidencia o registro exacto de los yacimientos de agua subterráneos origina la inexistencia de aplicación de instrumentos técnicos ambientales que impidan la contaminación de dichas reservas naturales de agua. Al no tener conocimiento del lugar dónde se encuentran las reservas subterráneas de agua, es imposible evitar filtraciones y poder mitigar los daños ocasionados. Haciendo una analogía, estamos hablando de inyectar una sustancia tóxica en un ser vivo, para la extracción de una determinada materia, pero en este trabajo se le expone, además, a la contaminación de sistemas y organismos necesarios para el mantenimiento de la vida de dicho ser. Se trata entonces de una labor muy riesgosa e incierta, dado el desconocimiento científico de los lugares donde se encuentran almacenados estos líquidos, así como su volumen y disponibilidad.

Terremotos

El riesgo de contaminación del agua no es el único relacionado con esta controversial técnica de extracción de minerales. En países como Estados Unidos y Canadá, se están presentando movimientos sísmicos relacionados con el fracking. Científicos de la Universidad de Calgary, Canadá, estudiaron terremotos cerca de Fox Creek, en la parte central de dicha provincia, y concluyeron que los temblores fueron inducidos de dos maneras: por los aumentos de presión producidos por el fracking y por los cambios de presión provocados por la presencia persistente del agua liberada en el proceso. La investigación estableció diferencias entre las causas de los terremotos de EE. UU y Canadá. “En los Estados Unidos los terremotos no han sido caudados por el propio proceso de fracking sino por la inyección de agua residuales en los pozos de petróleo y gas.”[4]

Riesgos relacionados con el fracking Moratoria

Los riesgos del fracking, documentados por las poblaciones afectadas y por científicos y académicos, prendieron las luces de alerta en la comunidad internacional sobre los efectos de la aplicación de este instrumento industrial y la preservación de la vida humana en la tierra. Es así, como algunos países han declarado su postura ante la utilización de la fracturación hidráulica, algunos prohibiendo de manera determinante la implementación de dicha técnica; y, otros, estableciendo una moratoria en la aplicación de la técnica hasta completar requisitos de viabilidad.

Tenemos entonces unos países que permiten, otros que prohíben y los que han decretado la moratoria. Estos últimos, comparten la determinación del Ministerio de Medio Ambiente de Colombia de no explotar yacimientos no convencionales, es decir, no aplicar fracking en Colombia durante 5 años, con el objetivo de “fortalecer la capacidad institucional y contar con los estudios necesarios con miras a proteger nuestro recurso hídrico”[5]

Plan de Alistamiento del Sistema Nacional Ambiental

Para el cumplimiento de dicho objetivo, el gobierno de Colombia diseñó el Plan de Alistamiento del Sistema Nacional Ambiental el cual consta de cinco (5) ejes relacionados con los factores: Aguas Subterráneas, Estudio Sismológico y su Correspondiente Cartografía, Evaluación Ambiental Estratégica, Sistema de Registro, Verificación, Control y Vigilancia de los Fluidos y Fortalecimiento de la Capacidad Institucional. Cumplidos estos ejes del plan, el gobierno de Colombia podría implementar el fracking para la extracción de las reservas de yacimientos no convencionales en la región del Valle del Magdalena Medio.[6] Por lo tanto, la moratoria al fracking, declarada por el gobierno de Colombia suspende la aplicación de la estimulación hidráulica, hasta que sean satisfechos los objetivos del Plan de Alistamiento del Sistema Nacional Ambiental, cumplido el término de la moratoria previsto para el año 2022.

La moratoria al fracking se originó por la documentación de efectos relacionados con daños a la salud y los recursos hídricos en las zonas de influencia del fracking, los movimientos ambientalistas, mediante la exposición en medios de comunicación, generaron que la Contraloría General de la República solicitara la moratoria o suspensión del fracking, que, finalmente en 2017, declaró el Ministerio del Medio Ambiente.

 

Diego Andrés Miranda Guzmán

@DiegoAmiranda



[1] http://www.eleconomista.es/materias-primas/noticias/6480041/02/15/El-fracking-no-es-solo-cosa-de-EEUU-varios-paises-se-han-apuntado-a-la-revolucion.html

[2] http://science.sciencemag.org/content/early/2016/11/18/science.aag2583

[3] https://actualidad.rt.com/actualidad/173493-efectos-secundarios-fracking-consecuencias-secreto

[4] http://www.comunicarseweb.com.ar/noticia/cientificos-encuentran-relacion-entre-el-fracking-y-terremotos-en-canada

[5] https://www.semana.com/nacion/articulo/minambiente-dice-que-colombia-no-esta-lista-para-el-fracking/537804

[6] http://www.minambiente.gov.co/index.php/noticias/3161-posicion-de-minambiente-sobre-yacimientos-no-convencionales

Sobre el autor

Diego Andrés Miranda

Diego Andrés Miranda

Crónica ambiental

Abogado Especialista en Derecho del Medio Ambiente, Asesor en temáticas de Cambio Climático y Desarrollo Sostenible. Aborda en sus artículos temas más actuales relacionados con el medio ambiente de Colombia y el Caribe.

@diegoAmiranda

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