Ocio y sociedad

Julio Garavito, director del Observatorio Astronómico

Redacción

11/05/2020 - 04:20

 

Julio Garavito, director del Observatorio Astronómico
Julio Garavito y el Observatorio Astronómico Nacional de Colombia / Foto: Universidad Nacional

Una vez recibió sus grados académicos en la Universidad Nacional, Julio Garavito fue nombrado Director del Observatorio Astronómico. En palabras de Ricardo Lleras Codazzi, “ofició en el Templo de Urania, que convirtió en cuartel general de su lucha contra la ignorancia y en baluarte para defenderse de la malevolencia de los hombres” (Citado por Álvarez Lleras en Ensayo biográfico y literario). Desempeñó este cargo durante 27 años, periodo que coincide con la última mitad de su vida.

La historia del Observatorio Astronómico, obra de José Celestino Mutis, se remonta al 20 de agosto de 1803, fecha en la cual se terminó la construcción del edificio levantado en el centro de la capital del Virreinato. A la llegada de Francisco José de Caldas a esta ciudad, a finales de 1805, el Observatorio fue puesto bajo su dirección; trabajó allí hasta 1810. El nombre de Garavito se uniría años después al de Mutis y el de Caldas, no solo por su vinculación al Observatorio Astronómico, emblema de la labor científica a lo largo del siglo XIX, sino también por el apelativo ‘sabio’. Es interesante anotar que, con ocasión del centenario de la fundación del Observatorio, en 1903, ya los nombres de estas tres figuras de la historia colombiana “circularon estrechamente unidos”.

A Garavito precedieron en ese cargo, hombres de la talla de Indalecio Liévano, José María González Benito y Luis Lleras Triana; y en el siglo XX le sucedería Jorge Álvarez Lleras.

Su obra en materia de Geodesia Astronómica, la reseña Jorge Arias De Greiff (Garavito y la astronomía), en los siguientes términos: “la organización de la Oficina de Longitudes, de la cual fue el alma, el desarrollo de métodos de observación y reducción de las observaciones ideado para lograr el máximo provecho de los modestos teodolitos de que se disponía, el estudio de la desviación de la vertical en Facatativá”. En cuanto a la Astronomía propiamente dicha, Arias De Greiff se refiere a “sus dos grandes trabajos de observación: el cometa de 1901 (…) y el eclipse total de sol del 3 de febrero de 1916”; para terminar anotando que “los estudios de Astronomía Dinámica constituyeron la parte más importante de la obra astronómica de Garavito; sus apuntes de diversos temas de Mecánica Celeste y en especial el estudio del movimiento de la luna”.

El 20 de agosto de 1945, con ocasión de los 142 años de la fundación del Observatorio Astronómico, se inauguró en sus jardines el busto en bronce de Garavito. En ese acto hicieron uso de la palabra Alfredo D. Bateman, Secretario de la Sociedad Colombiana de Ingenieros, y Jorge Álvarez Lleras, Director del Observatorio (fotografía página anterior – se pueden apreciar el busto de Caldas y el óleo de Garavito). Sus discursos aparecen en Anales de Ingeniería (No. 598-600, junio-agosto de 1945).

 

Fuente: Julio Garavito A. Guía biográfica ilustrada. Bogotá, mayo de 2015.

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